Kůže

Kůže je orgán pokrývající lidské tělo. Její povrch je přibližně 1,5 až 2 m². Má mnoho různých funkcí – ochrannou, termoregulační, senzorickou a imunitní funkci.

Kůže plní několik funkcí:

  • ochranná chrání měkké tkáně uvnitř těla, brání vniknutí mikroorganismů do těla. Kůže působí jako ochranná bariéra (kožní bariéra) mezi vnějším prostředím a vnitřními orgány těla. Chrání před vnějšími vlivy fyzikálními (poranění, sluneční záření), chemickými i biologickými (invaze mikroorganismů).
  • termoregulační pomáhá udržovat stálou teplotu těla, ovlivňuje vodní režim v těle – pocení,
  • je zásobárnou energie,
  • je i smyslovým (senzorickým) orgánem hmatu. Obsahuje velké množství buněk citlivých na dotek, teplo, bolest, tlak, či svědění. Je sídlem smyslových orgánů.
  • vstřebává látky rozpuštěné v tucích,
  • reguluje pronikání látek zevnitř těla do okolního prostředí,
  • působením ultrafialového záření se v kůži aktivuje vitamin D,
  • Podílí se na činnosti imunitního systému.

Kůže je tvořena dvěma vrstvami povrchové kůže: epidermis (pokožka) a dermis (škára). Epidermis je tvořena plochými buňkami, které pod mikroskopem připomínají dlažební kameny. Vnější vrstva pokožky se skládá z odumřelých buněk, které tvoří tuhou zrohovatělou ochrannou vrstvu. Tyto odumřelé buňky se postupně odlupují a odpadávají a jsou nahrazeny nahrazovány dalšími. Ty vznikají důsledkem rychlého dělení buněk v hlubších vrstvách pokožky. Mezi těmito vrstvami je oblast tvořena i živými i odumřelými buňkami. Dermis je tvořena vazivovou tkání, ve které se nacházejí nejrůznější specializované struktury, jako jsou vlasové váčky, potní žlázy, mazové žlázy, apokrinní žlázy a nehtová lůžka. Kromě toho obsahuje také hmatové tělíska, krevní cévy, lymfatické cévy a nervy.